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High Noon (VOA)
Location
Main screening room
Date
May 8th, 2021
Duration
85 min
Cycle
Gary Cooper's smile

Ce cycle de sept films propose une chevauchée du cinéma classique hollywoodien en suivant les grandes allures, les fulgurances et les retombées d’un sourire remarquable : le sourire de Gary Cooper. Il s’agit de s’arrimer à la trajectoire d’un acteur ayant incarné de multiples figures, du joli cœur mal dégrossi au sheriff endurci, du cowboy inoffensif au légionnaire intempestif, de la vedette provinciale au héros national ; un acteur capable d’affirmer les contours du Western comme d’en prendre congé d’un geste définitif, de se faire une réputation de tireur de l’Ouest puis de la répudier à coups d’objection de conscience ou d’autodérision, de fondre sa longue silhouette dans les costumes les plus exotiques et les décors les plus pittoresques, tout autant que d’endosser les couleurs de l’Américain moyen et de lui trouver sa voix propre. Hisser les traits singuliers du visage de Gary Cooper, au premier chef ce sourire insaisissable, toujours espéré, chaque fois surprenant, au rang de curiosité, c’est inviter à s’intéresser aux variations porteuses d’enjeux esthétiques, scéniques, éthiques, politiques ou existentiels de son jeu mimique. C’est offrir l’opportunité (le plaisir, la joie) de contempler et de discuter la beauté et les puissances plastiques de l’Homme de l’Ouest. Ces films exceptionnels, de tous genres et de toutes tonalités, certains bien connus mais insuffisamment vus, d’autres oubliés ou passés inaperçus et qui demandent d’être rappelés au monde, sauront enfin tracer en creux une certaine histoire du cinéma hollywoodien – donc de l’Amérique –, un cinéma de stars ou de types, un cinéma qui n’a de plus belle vocation que de créer des singularités exemplaires, par des visages mais aussi des gestes, des postures, des attitudes sur lesquels se réfléchit notre vie pratique – autant dire morale. Ce sont alors tout autant Marlène Dietrich, Myriam Hopkins, Jean Arthur, Loretta Young, Grace Kelly, sans oublier Walter Brennan, William Demarest, Fredrich March, Ray Milland, Robert Preston, Thomas Mitchell, Dan Duryea ou Adolphe Menjou, que nous pourrons voir donner à ces films la consistance et la familiarité de tout un univers next door.

High Noon
Directed by
Fred Zinnemann
Language
VOA
Actors
Gary Cooper, Grace Kelly, Lloyd Bridges
Origins
USA
Year
1952
Duration
85 min
Genre
Drama, western
Format
Digital
Synopsis

Il faut du cran, lorsque l’on est réalisateur, pour faire mourir le personnage de Cooper ; il n’en faut pas moins pour lui faire inventer un geste qui d’un seul élan lui arrache son sourire, et jette à terre la confiance avec laquelle l’Amérique se pense et se voit comme une communauté. Will Kane, shérif d'une petite bourgade, se marie. Il compte partir en voyage de noces et prendre sa retraite. Or, un bandit qu'il avait naguère arrêté se fait annoncer : il arrivera par le train de midi dans le but de se venger. Le sur-western a trouvé là son accomplissement. « La gageure qui consistait à réaliser un western classique, au plein sens littéraire du terme, fut tenue par Fred Zinnemann. Il démontre que la règle des trois unités peut s'appliquer sur le théâtre de l'Ouest avec une rigueur que Racine n'aurait pas démentie... » (Jean-Louis Rieupeyrout, 1953)

High Noon

Fred Zinnemann

Alfred Zinnemann (April 29, 1907 – March 14, 1997) was an Austrian-born American film director. He won four Academy Awards for directing and producing films in various genres, including thrillers, westerns, film noir and play adaptations. He made 25 feature films during his 50-year career. He was among the first directors to insist on using authentic locations and for mixing stars with civilians to give his films more realism. Within the film industry, he was considered a maverick for taking risks and thereby creating unique films, with many of his stories being dramas about lone and principled individuals tested by tragic events. (Wikipedia)

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